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Estudios descriptivos: Tipos – Fases – Ventajas y Limitaciones


 Los estudios epidemiológicos descriptivos son estudios observacionales, en los cuales no se interviene o manipula el factor de estudio, es decir se observa lo que ocurre con el fenómeno en estudio en condiciones naturales, en la realidad. A su vez, sabemos que pueden ser clasificados en transversales y longitudinales.

Estudios transversales: intentan analizar el fenómeno en un periodo de tiempo corto, un punto en el tiempo, por eso también se les denomina “de corte” – hace referencia a hacer un corte en el tiempo y preguntarnos: que ocurre aquí y ahora-  Un estudio orientado a conocer la prevalencia de las caries dentales en los escolares de educación primaria de los colegios de la ciudad de Olavarría, haciendo un corte en el tiempo –p. ej.: marzo de 2011- es un estudio de este tipo.

Estudios longitudinales. Estudio de uno o más factores en un periodo de tiempo más largo. Un estudio orientado a conocer la evolución de las caries dentales en los próximos 10 años, contando con datos sobre la prevalencia a marzo de 2011, es un estudio de este tipo.

Los estudios descriptivos pretenden identificar y describir fenómenos de salud y/o enfermedad, mediante la observación y medición de los mismos, intentando dar respuesta a las preguntas básicas de la epidemiología:

  • ¿Qué pasa? Es decir, que está ocurriendo con el fenómeno de estudio concreto: con las caries dentales, con la anorexia, con el cáncer de mama, con el consumo de grasas, etc.
  •  ¿A quién le pasa eso? Es decir ¿qué personas están afectadas por ese fenómeno en estudio? ¿Cuántas personas? ¿De qué edad? ¿De qué sexo? ¿De qué nivel socioeconómico o cultural? ¿De qué profesión?, etc.,
  •  ¿Dónde ocurre ese fenómeno? Es decir ¿En una zona rural o urbana? ¿En un barrio periférico o del centro de la ciudad? ¿En cualquier lugar?
  •  ¿Cuándo sucede? Es decir, ¿Durante todo el año? ¿En invierno? ¿En primavera? ¿En época estival?

Se intentan caracterizar las variables epidemiológicas de PERSONA, LUGAR Y TIEMPO

Objetivos de la Epidemiología Descriptiva

1.- Describir una enfermedad o problema de salud con la mayor precisión posible: identificar la proporción de individuos afectados y que  pueda servir de base para establecer programas de salud.

2.- Generar hipótesis como base para la realización de estudios analíticos observacionales (casos y controles y estudios de cohorte)  o experimentales

3.- Conocer los cambios producidos en el patrón de una enfermedad o fenómeno de salud ya conocido.

4.-  Ser el punto de partida de cualquier estudio epidemiológico, por eso su continuación lógica son los estudios analíticos.

Etapas o fases de un estudio descriptivo.

1.- Identificación de la población en estudio. Definir la muestra si es necesario.

2.- Formulación de los objetivos del estudio.

3.- Definición de la enfermedad o fenómeno objeto de estudio: Criterios de CASO

4.- Elección de las variables del estudio, así como las categorías y escalas de medición.

5- Selección de las fuentes de información.

6.- Medición de la enfermedad objeto de estudio: identificación y cálculo de los indicadores epidemiológicos (prevalencia, incidencia, duración, letalidad, mortalidad, otros)

7.- Establecimiento de un cuadro de propagación de la enfermedad

7.1.- características de persona

7.2.- características de lugar

7.3.-  características de tiempo

8.- Analizar la prevalencia, la relación entre la incidencia y la prevalencia y los indicadores de relación o “asociación” entre las variables.

9.- Comparación de estos resultados (medidas de la enfermedad y características) con otros conocidos previos o según la bibliografía, para el

planteamiento de una hipótesis ¿Por qué se produce?

Ventajas de los estudios descriptivos

  • Son baratos.
  • Fáciles de diseñar y ejecutar.
  • Fácilmente repetibles.
  • Caracterizan la frecuencia y/o la distribución de la enfermedad o fenómeno en estudio, con respecto a diferentes variables.
  • Puerta de entrada, que facilita la realización de estudios analíticos.
  • Útiles para valorar la repercusión de enfermedades remitentes.
  • Identifican diferentes variables, que pueden guardar relación con la enfermedad o fenómeno de estudio y por tanto pueden identificar grupos vulnerables.
  • Útiles en la planificación y administración sanitarios. Posibilitan el conocimiento de la demanda de servicios de salud en los servicios sanitarios.

Limitaciones de los estudios descriptivos

  • No permiten establecer relaciones causales entre variables, ya que no es posible conocer si fue anterior la existencia del factor de riesgo o lo fue la enfermedad.
  • No permiten por tanto el cálculo “real” de la incidencia
  • No son útiles para enfermedades de corta duración o poco frecuentes: “enfermedades raras”.
  • No informan sobre asociación real entre variables, lo máximo que permiten es informar sobre la relación o la asociación que parece existir entre el factor de riesgo y la enfermedad.
  •  No entregan como medida epidemiológica específica un estimador de riesgo (OR)

 Referencias

http://webpersonal.uma.es/~jmpaez/websci/BLOQUEIII/DocbIII/Estudios%20descriptivos.pdf

http://www.rfcom.ca/epi/indexsp.shtml

http://www.madrimasd.org/blogs/salud_publica/2007/10/25/77365

 Investigación Epidemiológica

Tipos de preguntas a las que intenta dar respuesta la epidemiología

¿Por qué trabajar con diseños de investigación epidemiológica?

 Fases del ciclo de investigación epidemiológica y diseños del estudio

         Estudios clínico epidemiológicos: ¿cómo clasificarlos?

         Etapas de un estudio epidemiológico descriptivo

         Estudios de Prevalencia en Investigación Epidemiológica

        Estudios de Incidencia en Investigación Epidemiológica

Estudios descriptivos de series clínicas o series de casos en Investigación Epidemiológica

Estudios Ecológicos en Investigación Epidemiológica

Estudios Analíticos en Investigación Epidemiológica: Casos y Controles

Estudios de Cohortes en Investigación Epidemiológica

Estudios Experimentales en Investigación Epidemiológica

¿A qué se llama Consentimiento Informado? ¿Qué requisitos debe cumplir?

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